Mythes et faits sur l'autisme

MYTHE : "Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ne peuvent pas nouer de relations amoureuses, ou ne peuvent pas aimer avec le même degré de chaleur et d'intimité que les autres."

FAIT : Avec une approche d'intervention complète, affectueuse et fondée sur la relation, les enfants peuvent apprendre à apprécier la proximité, la chaleur et l'intimité, et peuvent aimer les autres très profondément. Lorsque l'autisme a été identifié pour la première fois comme un trouble dans les années 1940, on pensait que le problème fondamental de l'autisme était une incapacité à nouer des relations intimes et chaleureuses. Ce concept a persisté dans toutes les définitions ultérieures de l'autisme. Mais le travail clinique avec les enfants atteints de TSA a montré que lorsque nous appliquons l'approche DIR/Floortime, en suivant l'exemple de l'enfant pour nous concentrer sur ses plaisirs naturels et construire des interactions à partir de ses plaisirs, nous constatons que le premier élément qui réagit est le sentiment d'appartenance. Ce sentiment d'appartenance, qui se manifeste par des sourires partagés, des joies partagées, des plaisirs partagés et un sentiment profond d'appartenance mutuelle, se manifeste relativement rapidement avec un traitement approprié.

Les enfants atteints de TSA peuvent aimer aussi profondément que n'importe quel autre enfant, et beaucoup peuvent même aimer plus profondément que la plupart des autres. Nous croyons que le principal défi des enfants atteints de TSA réside dans la communication de leurs émotions, et non dans l'expérience ou le sentiment de chaleur et d'intimité.

MYTHE : "Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ne peuvent pas apprendre les principes fondamentaux de la relation, de la communication et de la pensée, donc le mieux que vous puissiez faire est d'essayer de leur apprendre à changer leurs comportements."

FAIT : De nombreux enfants atteints de troubles du spectre autistique peuvent apprendre les principes fondamentaux de la relation, de la communication et de la pensée. Cela nécessite un travail acharné avec une approche thérapeutique complète qui se concentre sur les différences de traitement individuelles de chaque enfant et sur l'aide à l'enfant à maîtriser les éléments de base de la relation, de la communication et de la pensée. Aider les enfants à maîtriser ces bases est plus efficace pour les aider à dépasser les symptômes ou les comportements que de se concentrer uniquement sur les symptômes. Notre étude portant sur 200 enfants chez qui un diagnostic de TSA a été posé et qui ont été traités de manière intensive à l'aide d'une approche qui tient compte de leurs différences de traitement individuelles et qui se concentre sur les fondements de la relation, de la communication et de la réflexion (l'approche DIR/Floortime) a montré qu'un pourcentage élevé d'entre eux pouvait maîtriser ces fondements d'une croissance émotionnelle et intellectuelle saine.

Les troubles du spectre autistique doivent être considérés comme un processus dynamique, et non statique. Lorsque nous pensons à un processus statique, nous pensons à quelque chose qui est fixe, quel que soit l'environnement, le contexte ou les circonstances. Un enfant qui a les yeux bleus a peu de chances de changer ses yeux bleus d'une circonstance à l'autre, entre aujourd'hui et dans six mois. Nous pouvons percevoir ses yeux bleus différemment, en fonction de l'éclairage, mais ses yeux bleus sont susceptibles de rester relativement stables. D'autre part, les traits dynamiques sont liés à bon nombre de nos sentiments ou émotions. Ils sont changeants d'un jour à l'autre et certainement changeants sur des mois ou des années. Les processus qui sont au cœur des troubles du spectre autistique - la capacité d'établir des relations intimes, la capacité d'échanger des gestes et des signaux émotionnels et la capacité d'utiliser des idées de manière significative et avec émotion - sont des processus dynamiques et non fixes. Ils peuvent changer et changent effectivement, plus pour certains enfants que pour d'autres, et plus avec des programmes de traitement individualisés pour répondre aux besoins de l'enfant et se concentrer sur le développement des capacités fondamentales de relation, de communication et de pensée. Dans nos observations systématiques de 200 enfants ayant accès à une telle approche, presque tous les enfants ont montré des gains significatifs dans leur capacité à établir des relations chaleureuses et intimes. Un sous-groupe d'enfants est non seulement devenu chaleureux et intime, mais aussi très verbal, empathique et réfléchi.

MYTHE : "Les enfants qui présentent certains comportements de type autistique, comme la persévérance (par exemple, aligner des voitures encore et encore), l'autostimulation (par exemple, fixer un ventilateur ou tourner), ou la répétition de mots de manière scriptée (par exemple, faire écho à ce que quelqu'un d'autre dit) ont nécessairement un trouble du spectre autistique."

FAIT : Ces symptômes sont des symptômes secondaires de l'autisme et ne doivent pas être utilisés comme critères principaux pour poser un diagnostic. Ces symptômes sont observés dans un certain nombre d'autres types de problèmes de développement, et pas seulement dans les troubles du spectre autistique. Ils ne sont pas spécifiques à l'autisme et ne caractérisent donc pas ce trouble. Un enfant qui a des difficultés avec le traitement sensoriel, comme une sous-réactivité et une sur-réactivité aux sensations, ou avec la planification motrice, peut devenir persévérant ou autostimulateur lorsqu'il est accablé ou stressé.

Les composantes fondamentales ou primaires de l'autisme impliquent des difficultés dans les domaines de la relation, de la communication et de la pensée. Les parents et les professionnels doivent tenir compte des points suivants :

  • L'enfant a-t-il du mal à établir une véritable intimité et à se montrer chaleureux, à rechercher les adultes avec lesquels il se sent vraiment à l'aise, comme sa mère, son père ou la personne qui s'occupe de lui ? Peut-il faire preuve de chaleur dans cette relation ?
  • L'enfant peut-il communiquer avec des gestes, des expressions émotionnelles ? Peut-il se mettre dans un flux continu de signaux émotionnels aller-retour avec des sourires, des froncements de sourcils, des hochements de tête et autres gestes interactifs ?
  • Lorsque l'enfant utilise des mots, peut-il les utiliser de manière significative et pertinente sur le plan émotionnel ? En d'autres termes, les mots sont-ils investis d'une émotion ou d'un affect, de sorte qu'il s'agit de "Maman, je t'aime" ou de "Je veux ce jus s'il te plaît" plutôt que de "Ceci est une table".

Si ces trois composantes ne sont pas présentes - la capacité d'intimité, la capacité d'échanger et de réciproquer différents types de gestes émotionnels de manière continue, et la capacité d'utiliser des mots ou des symboles émergents de manière significative avec une bonne intention émotionnelle, alors nous devons considérer que l'enfant peut présenter une forme de trouble du spectre autistique.

MYTHE : "Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ne peuvent pas faire preuve d'empathie envers les autres ; ils n'ont pas de capacités de "théorie de l'esprit"."

FAIT : Lorsqu'on travaille avec une approche d'affect basée sur la relation et adaptée aux différences individuelles de l'enfant, à mesure que ses capacités linguistiques et cognitives s'améliorent, sa théorie de l'esprit et sa capacité d'empathie s'améliorent également. Les enfants qui ont très bien réussi à suivre un programme de traitement DIR Floortime sont capables d'atteindre des niveaux élevés de théorie de l'esprit (la capacité de comprendre que les autres personnes ont leur propre esprit, ce qui permet à l'enfant de penser aux perspectives des autres, ainsi qu'à la sienne), et des niveaux élevés d'empathie. En fait, nous avons un sous-groupe d'enfants diagnostiqués à l'origine avec des troubles du spectre autistique, dont beaucoup sont décrits par les parents et les enseignants comme ayant probablement un peu plus d'empathie que les enfants de leur âge qui n'ont jamais eu de problèmes de développement au départ. Ce sont des personnes très chaleureuses, empathiques, attentionnées, qui ont des amis et qui obtiennent également de bons résultats scolaires. Cela ne concerne qu'un sous-groupe, mais c'est un sous-groupe important. Cela montre ce qui est possible avec un programme approprié.

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